Gerry Robichaud (1931-2013)

[Reprise d’un article publié en 2007 pour souligner le décès récent de Gerald-J Robichaud. Son avis de décès précise quelques notices biographiques:

« His life’s passion was his music. Gerry [Robichaud] learned to play the fiddle at a young age with the help of his mother and four other fiddlers in his immediate family. He was mentored by Oscar Melanson, a bed-ridden fiddler who would whistle old tunes for Gerry to learn. Gerry became immersed into the French Canadian community in Waltham and played weekends at the French-American Victory Club for 50 years. He also played for the Remme Association and at the Smithsonian Institute in Washington. His music was greatly influenced by the late Don Messer whose weekly radio programs were always on in the Robichaud household. Tommy Doucet, a fiddler originally from the Maritime Provinces was a key contributor to the development of Gerry’s music.

« Gerry was awarded the Massachusetts Federation Championship five times, the Northeast Regional Contest three times as well as being a top ten fiddler at the National Old Time Fiddlers contest in Weiser, Idaho. In addition, in 2002, Gerry was named on the Minto (NB) Wall of Fame and in 2004 to the New Brunswick Hall of Fame. In 2011 Gerry was recognized with a Massachusetts Country Music Award. »]

J’ai commencé à visiter les garage et les yard sales dans les années 80 avec mes parents. Au début des années 90, je «faisais» les ventes de débaras seul à vélo. Comme j’avais commencé à réaliser une émission de radio à CKUM à Moncton, j’avais besoin de nouveaux stocks musicaux. Les yards sales m’offraient un accès presqu’illimité à des musiques plus ou moins anciennes. Lightnin’ Hopkins, Joni Mitchell, Patti Smith, Kay Gees. Parfois des disques acadiens: les plus populaires comme 1755, Edith Butler, Angèle Arsenault (l’album Libre a été l’album le plus vendu au Canada en 1978…). Mais quand j’étais chanceux, je tombais sur Éloi LeBlanc, La Sagouine ou Gerry Robichaud.

L’église que je fréquentais à l’époque oranisait un bazar à chaque année. C’est là que je suis tombé sur un disque avec une pochette moisie. Fancy Fiddlin’ with Gerry Robichaud sur l’étiquette Banff Records (RBS 1222). Il était collé sur un autre: les meilleurs discours de JFK! J’ai bien entendu ramassé les deux disques. J’ai pendant longtemps cru que Fancy Fiddlin’ était paru dans les années 50, mais d’après l’information dénichée sur Internet, l’album daterait de 1970.

«Gerry Robichaud was born and raised in Saint Paul, New Brunswick. He began to play the fiddle at an early age, with the help of his mother and four other fiddlers in his immediate family. As a boy Gerry made the acquaintance of Oscar Melanson, a bed-ridden fiddler, who would whistle the old tunes for Gerry to learn. In 1955 Gerry moved his family to the United States and now lives in Waltham, Massachusetts. He is active in the French Canadian community there, and has played on weekends at the local French Club for the past forty years. Gerry has won the Massachusetts Federation Championship five times, the Northeast Regional Contest three times, and has been in the top ten at the National Old Time Fiddlers Contest in Weiser, Idaho.» http://www.voyagerrecords.com/LN310.htm

Monsieur Robichaud fait toujours de la musique: on peut le trouver sur youtube en train de jouer Orange Blossom Special. Avec son frère Bobby, ils ont fait paraître un album sur Rounder Select en 1996: The Slippery Stick. Achetez ici des diques de Gerry Robichaud: Voyager, Trente sous zéro, Rounder select.

Une excellente bio-discographie de Gerry Robichaud. Je vous suggère de vérifier sous Robichaud Brothers pour un excellent texte sur les origines acadiennes et musicales de Gerry Robichaud. Pour les néophytes en fidling, voici un site web anglais sur les divers styles de fiddling.

À travers la vie et la musique de Gerry Robichaud, on a un aperçu de la vie des populations franco-américaines au 20e siècle. Cet article / mémoire de Donna Hébert sur sa culture franco-américaine relate aussi de sa rencontre avec Gerry Robichaud. Un article du USA Today de 1994 sur les franco-américains.

gerry robichaud

 

Écoutez Village Carousel Waltz et Léo Bourque Breadown.

[audio:http://www.sulago.ca/wp-content/images/2007/08/Village_Carousel_Waltz.mp3|titles=Village Carousel Waltz] [audio:http://www.sulago.ca/wp-content/images/2007/08/Léo_Bourque_Breakdown.mp3|titles=Léo Bourque Breakdown]